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Quand St-Michel d'Aiguilhe rayonne en Europe

Par . . ven 26/11/2021 - 11:30 , Mise à jour le 27/11/2021 à 04:00

Unis autour du personnage de Saint-Michel que l’on retrouve partout en Europe, des représentants de sites et de territoires dédiés à l’archange se sont une nouvelle fois retrouvés en Catalogne afin de travailler à la reconquête du label « Itinéraire Culturel Européen ». Fier de son rocher Saint-Michel d'Aiguilhe, la Haute-Loire a tenu un rôle phare dans cette opération d'envergure. 

Depuis 2019, les membres du Réseau Européen des Sites et Chemins de St Michel, présidé par Michel Roussel, ancien maire d’Aiguilhe, sont fédérés au sein d’un projet de coopération transnationale LEADER « Fédérer les sites dédiés à Saint Michel en Europe ». Cette initiative, engagée par l’Association Autour de St Michel d’Aiguilhe et le Groupe d’Action Locale du Velay, permet de proposer des activités communes de promotion touristique et d’échanges culturels autour de St Michel. Après le Velay en 2019 et le Piémont en 2020, c’est en Catalogne que tous les acteurs du réseau ont échangé et travaillé sur la future candidature au prestigieux label d’Itinéraire Culturel Européen du Conseil de l’Europe.

« C’est une chance pour notre Rocher St Michel d’Aiguilhe de faire partie de ce réseau qui démontre tout l’intérêt de l’Europe quand elle participe au rapprochement des peuples et au rayonnement des territoires ruraux ». Daniel Joubert, maire d’Aiguilhe et membre de la délégation du Velay

Plusieurs représentants des sites dédiés à Saint Michel en Europe.
Plusieurs représentants des sites dédiés à Saint Michel en Europe. Photo par DR

Saint Michel de Cuxa, joyau de l’art roman dans les Pyrénées Catalanes

L’Association Culturelle de Cuxa était fière de présenter l’Abbaye St Michel de Cuxa, édifice millénaire, au cœur d’une vallée des Pyrénées avec le Canigou en arrière-plan. Au-delà de l’aspect carte postale, la qualité patrimoniale de ce site emblématique à l’histoire surprenante a démontré tout l’intérêt de proposer de nouveaux produits touristiques autour de St Michel aux amateurs d’itinérance culturelle. Le maire de Codalet, Michel Llanas, la Vice-Présidente du Département des Pyrénées Orientales, Aude Vives, et les autorités locales étaient présents afin de valoriser ce joyau et dire toute leur volonté de le promouvoir en commun, grâce au Réseau Européen.

« Notre réseau a tous les atouts pour candidater puisque Saint Michel est un personnage européen et que les échanges entre nos sites et territoires sont de plus en plus forts ». Michel Roussel, Président du réseau et membre de la délégation du Velay

Sant Miquel de Fluvia, le lieu où l’on fait l’Europe

Les travaux se sont ensuite poursuivis de l’autre côté de la frontière franco-espagnole, en Catalogne du Sud, autour du site de Sant Miquel de Fluvia. Angel POSAS, maire de cette petite commune de l’Emporda, proche de Figueras, a accueilli les quarante représentants de plusieurs sites dédiés à St Michel en Europe (Mont St Michel, San Miguel de Aralar, Sacra di San Michele, ...). Après avoir travaillé sur les points communs à valoriser entre ces sites, grâce à un diagnostic conduit par le cabinet savoyard ATEMIA, les participants ont échangé avec Eladio FERNANDEZ, conseiller spécial du Directeur de l’Institut des Itinéraires Culturels du Conseil de l’Europe, afin de démontrer les atouts du Réseau.

Réunis en Assemblée Générale, les membres ont reconnu la pertinence de la démarche de labellisation « Itinéraire Culturel Européen » dans le but de gagner en visibilité au niveau européen et d’attirer une clientèle touristique amoureuse du patrimoine et porteuse de développement dans les territoires ruraux. « Notre réseau a tous les atouts pour candidater puisque Saint Michel est un personnage européen et que les échanges entre nos sites et territoires sont de plus en plus forts », se félicite Michel Roussel, Président du réseau et membre de la délégation du Velay. Après 3 années de coopération, des liens forts se sont noués entre territoires partenaires bien décidés à travailler de concert pour valoriser et promouvoir leurs sites emblématiques dédiés à Saint Michel, une façon très concrète de construire l’Europe, avec l’appui des fonds LEADER et de la labellisation du Conseil de l’Europe.

Cette opération s'inscrit dans le cadre de la coopération transnationale "Fédérer les sites dédiés à Saint-Michel en Europe" qui fédère le GAL Escartons e Valli Valdesi (Piémont, Italie), le GAL ADRINOC (Catalogne, Espagne), le GAL Terres Romanes en Pays Catalan (Occitanie, France), le GAL PETR Sud Manche Baie du Mont St-Michel (Normandie, France) et le GAL du Velay (Auvergne Rhône Alpes, France).

Elle est soutenue par :

  • la Chorale Melting Potes
  • l'Association Autour de St Michel d'Aiguilhe
  • la Commune d'Aiguilhe, le réseau européen des sites et chemins de St Michel
  • le Club Photo de Guitard
  • le Comité de Promotion des Produits Agricoles de Haute-Loire
  • la Maison Départementale du Tourisme
  • l'Office de Tourisme de l'Agglomération du Puy-en-Velay
  • le Comité Départemental de la Randonnée Pédestre
  • le Syndicat Mixte du Pays du Velay, la Commune du Puy-en-Velay
  • la Communauté d'Agglomération du Puy- en-Velay
  • la Région Auvergne Rhône Alpes
  • le programme européen LEADER Velay.