Le 2ème meilleur marathonien du monde aux 15 km du Puy

jeu 04/02/2016 - 17:25 , Mise à jour le 27/11/2020 à 08:40

Les organisateurs ont eu la confirmation ce mercredi 23 mars 2016 en soirée : le Kenyan Emmanuel Mutai a confirmé sa participation à la course du 1er mai du Puy. Il s'agit du détenteur de la 2ème meilleure performance de tous les temps sur marathon.
Emmanuel Mutai a couru le marathon de Berlin en 2h03'13" en septembre 2014, soit le 2ème meilleur temps de l'histoire sur la distance. En 2009, le Kenyan a décroché la médaille d'argent aux championnats du monde d'athlétisme à Berlin dans l'épreuve du marathon avec un temps de 2h07'48".
Sur 15km, son record date de 2010 avec un chrono de 42'11" réalisé à Lisbonne. Emmanuel Mutai a donc tous les arguments pour pulvériser le record historique des 15km du Puy : 42'43" réalisé en 2001 par un autre Kenyan, Paul Kosgei. Mais ça, c'était sur l'ancien tracé. L'édition 2016 a été totalement revue, avec deux tours de ville au lieu de trois (voir ci-dessous).

Qui est Emmanuel Mutai ?
De son nom complet, Emmanuel Kipchirchir Mutai, est né en 1984, au sein d'une famille de six enfants, dans un village du Kenya, à 300km de la capitale Nairobi. Il s'entraîne non loin de là, à Kaptagat.

My family and I at maasai Mara pic.twitter.com/T46DNiwNbC

— Emmanuel Mutai (@mutaimanu) 29 décembre 2014

La tête sur les épaules
Face à son succès, Emmanuel Mutai garde la tête froide. Interrogé sur la façon dont il dépenserait l'argent gagné sur des courses préstigieuse, le Kenyan a répondu : "Vous ne me verrez pas acheter des voitures, des bijoux ou des vêtements de luxe. C'est important de ne pas claquer de l'argent sur des choses qui n'apportent aucune valeur à votre vie. On a vu où ça mène. Comme c'est mon seul job et que je devrai prendre ma retraite un jour, je dépenserai tout ce que je gagnerai raisonnablement" (propos relatés sur le site de la Fédération international d'athlétisme.
Mais Emmanuel Mutai ne sera pas le seul coureur de renom à venir baptiser le nouveau tracé de la course du 1er mai. De grands noms sont déjà attendus en 2016. L'an dernier, la course ponote avait rassemblé 1 300 participants. Départ dans 38 jours.

Annabel Walker

Zoom sur le nouveau tracé des 15km du Puy
Les dernières mesures ont été prises le 4 février dernier et le parcours définitif a été ajusté, grâce au concours de deux officiers techniques nationaux. Mais comment mesure-t-on avec précision le tracé ?

Comme nous l'avions déjà annoncé à l'automne dernier, la mythique course des 15 km va changer de tracé. Les coureurs effectueront désormais deux tours, contre trois précédemment.
Le parcours était en place depuis 1993. Avec ce changement, l'organisation pourra prétendre au label international dès le mois de juillet 2016.

Jusqu'au Val-vert pour la 34ème édition
Le départ de la course du 1er mai sera toujours donné en bas de la place du Breuil. Le début du parcours est inchangé : boulevard Saint-Louis, Carnot, rocade d'Aiguilhe, chemin Sainte-Catherine, faubourg Saint-Jean, Maréchal Fayolle et place Michelet.
Mais cette année, les sportifs prendront ensuite la direction du Val-Vert. Finalement, la course empruntera les rues Centrale, Chas, Couderette, le rond-point de Géant, l'avenue Charles Massot puis l'avenue de Vals avant un retour place Michelet.

Les petits ajustements
Les dernières mesures de la course effectuées ce jeudi matin ont conduit les organisateurs à ajuster des petites modifications : lors du second tour, les participants seront invités à faire un U en empruntant la rue Simone Weil, puis la rue André Soulier, puis la rue Antoine Martin pour finalement tourner à droite dans la rue Alexandre Clair.
Pour arriver précisément à 15 kilomètres, suite aux recommandations des deux officiers techniques nationaux, les organisateurs ont reculé le départ d'une vingtaine de mètres : il se fera à hauteur de l'horloge vers l'arrêt Tudip de Michelet. Quant à l'arrivée, après avoir remonté le Breuil, les coureurs tourneront à gauche puis entreront au niveau de la barrière de parking pour une dernière ligne droite menant en face du tribunal.

>> Découvrez ci-dessous notre reportage vidéo : 

Reconnaissance internationale en vue
"On avait tous les critères sauf les deux tours !". L'événement compte plus de 1 000 participants avec au moins six nationalités représentées et des performances de niveau international. C'est tout ce qu'il faut à une course en deux tours pour obtenir le label international.
"On fera une demande pour juillet 2016", précise André Chouvet. Ce fameux label pourrait être accordé à la course dès son édition 2017. "On sera au même niveau de reconnaissance que le marathon de Paris", explique le président. Pour autant, l'organisation ne s'attend pas à un pic de fréquentation. Cette reconnaissance serait une belle récompense pour toute l'organisation des 15 km du Puy-en-Velay. "On arrive à faire des choses avec des petits moyens", conclut le président.

>> Rappelons enfin que les inscriptions sont d'ores et déjà ouvertes.

Maxime Pitavy 

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