La Foire aux Chevaux, rendez-vous de Fay depuis des temps immémoriaux

mar 18/10/2016 - 12:40 , Mise à jour le 27/11/2020 à 08:43

C'est ce jeudi 20 octobre 2016 qu'aura lieu à Fay-sur-Lignon la Foire aux Chevaux annuelle. Cette manifestation multi-centenaire qui attire chaque année de nombreux curieux et professionnels du monde du cheval.
Plus de 300 bêtes sont présentées chaque année et les acheteurs, qui viennent souvent de loin, sont prêts dès l'aube pour conclure la meilleure affaire. La foire est ouverte à toutes les races d'équidés, ainsi qu'à de nombreux forains et à un marché du terroir.

Le théâtre de nombreuses foires parmi les plus importantes de la région
Les origines exactes de la foire aux chevaux de Fay-sur-Lignon se perdent dans des siècles de tradition. Depuis des temps immémoriaux, la place du foirail est le théâtre de nombreuses foires parmi les plus importantes de la région, qui ont fait du bourg un lieu de commerce important entre les routes du Rhône et du Velay.
On y vient de loin pour échanger légumes, grain, fromage, châtaigne, pommes de terre, sel, vin, huiles, étoffes, outils, bétail, laine, chanvre.

En 1876, un concours de la race chevaline du Mezenc
Au cours du XIXeme siècle, un manque de production équine est constaté en Haute-Loire. Les chevaux du département sont mal choisis et mal entretenus. Les rares paysans possédant une jument préfèrent la consacrer à la production de mules et de mulets, plus faciles à élever et à commercialiser, et les maquignons importent les poulains du Berry, de Bretagne et de Bourgogne, ce qui finit par devenir un gouffre financier pour le département.
En 1876, Pierre de Kergolay, député de la Haute-Loire et grand amateur de chevaux, instaure à Fay le Froid (nom du village jusqu'en 1922) un concours de la race chevaline du Mézenc. Le but est d'améliorer la race en sélectionnant les meilleurs reproducteurs, et de promouvoir l'utilisation du cheval. C'est un succès, et le canton de Fay est désormais réputé pour les petits chevaux trapus, nerveux et rustiques que l'on y trouve.

Encore aujourd'hui une vitrine pour les éleveurs de la région
D'années en années, la race est améliorée, notamment par l'utilisation d'étalons sélectionnés parmi les percherons et les postiers bretons. Le cheval du Mézenc, parfois appelé « cheval de Fay », est un cheval au pied sûr, utilisable par temps de neige, qui continuera à rendre de grands services aux paysans jusqu'aux années soixante.
Bien que l'importance et le nombre de foires tendent à diminuer au cours du XXeme siècle, la foire aux chevaux reste fidèle à son poste et attire toujours de nombreux curieux et professionnels. Elle a su évoluer au cours des siècles pour s'adapter à la demande, et représente encore aujourd'hui une vitrine pour les éleveurs de la région, un point de ralliement où l'on découvre et échange idées, produits, techniques et nouveautés.

Sur la place du foirail, on négocie encore en francs jusqu'à la «patche»
Plus de 300 bêtes sont présentées chaque année et les acheteurs sont prêts dès l'aube afin de conclure la meilleure affaire. Sur la place du foirail, on négocie encore en francs, on a le verbe haut. La transaction se scelle d'une claque dans la main ; c'est la «patche». Le petit matin est parfois glacial, on casse la croûte dans les cafés bordant la place.
Tripes et pot-au-feu sont là pour réchauffer les passants et les aider à affronter cette mémorable journée. Au milieu des forains et des marchands, il n'est pas surprenant de croiser un lamas ou même un dromadaire. La foire du 20 octobre ne ressemble à aucune autre, et il est difficile d'arrêter son attention tant il y a de scènes à immortaliser.

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